Új dinoszauruszfaj maradványaira bukkantak Kanadában

 

Új dinoszauruszfaj, a T-rex egy távoli rokonára bukkantak Kanadában, a nyolc méter magas őshüllő mintegy 80 millió évvel ezelőtt élhetett az észak-amerikai síkságon.

A Thanatotheristes degrootorum – ami a halálosztó görög megfelelője – a Tyrannosaurus rex családjának eddig ismert legrégibb tagja.

A név, amit választottunk, arra utal, hogy a maga korában ez a faj volt az egyetlen hatalmas testű csúcsragadozó, valóságos halálosztó annak idején, ezért kapta a becenevét Thanatosról, aki a halál görög istene volt” – mondta el Darla Zelenitsky, a kanadai Calgary-i Egyetem paleobiológusa.

A Jurassic Park című filmben életre keltett T-rex nagyjából 66 millió éve vadászott áldozataira, Thanatos legalább 79 millió évvel ezelőtt élt a kutatócsoport szerint.

Az egyed maradványaira Jare Voris, az egyetem PhD-hallgatója bukkant rá. Ez az elmúlt ötven évben az első új tyrannosaurida, amelyet Kanadában felfedeztek – írták a kutatók a Cretaceous Research című szaklap friss számában.

Viszonylag kevés faj tartozik a tyrannosauridák közé. Mivel ők álltak a tápláléklánc csúcsán, ezek az óriási testű ragadozók a növényevő dinoszauruszokhoz képest kevesen voltak” – tette hozzá Zelenitsky, a tanulmány társszerzője.

A kutatók megállapították, hogy Thanatosnak olyan hosszúkás pofája volt, mint a mai Egyesült Államok déli részén egykor élt primitív tyrannosaurusoknak.

A tyrannosaurusok koponyájának alakja régiónként eltérhet egymástól táplálkozásuk és a korszakban rendelkezésre álló prédaállatok szerint.