Eddig ismeretlen jégkorszak nyomaira bukkanhattak Skóciában

 

Évmilliókkal ezelőtti, eddig ismeretlen jégkorszak lehetőségét sugalló leletekre bukkantak a kutatók a skóciai Északnyugati-felföld térségében.

Az Aberdeeni Egyetem geológusai olyan nyomokat azonosítottak a Torridon környéki kőzetekben, amelyeket az olvadó jéghegyekről a tavakba aláhulló kavicsok okoztak – írta a BBC hírportálja.

Ezek a kőzetek a Föld történetének egy viszonylag nyugodt időszakából származnak, amelyet unalmas egymilliárdként szoktak emlegetni. Ez a periódus 1800 millió évvel ezelőtt kezdődött és 800 millió éve ért véget.

A bolygón több nagy eljegesedés is történt, ezek közül a legkorábbi ismert jégkorszak a több mint kétmilliárd évvel ezelőtti huroni eljegesedés volt.

Az úgynevezett unalmas egymilliárd idején a globális éghajlat mérsékelt és változatlan volt. Az egyedüli élőlények az óceánok algái voltak, a szárazföld kietlen pusztaság volt és az oxigénszint mindössze 10 százaléka volt a mainak” – mondta Adrian Hartley, az egyetem munkatársa, aki kollégáival közös felfedezéséről a Scottish Journal of Geology című szaklap friss számában számolt be.

Egészen mostanáig nem találtak éghajlatváltozásról árulkodó bizonyítékot, ám a tanulmányunkból kiderült, hogy a Föld felszínén volt jég ebben az időszakban” – tette hozzá a szakember.

A címlapfotó illusztráció.