×
Kövessen minket Facebook-on is!

Már követem az oldalt!

Kossuthnak is ajándékozott revolvert Samuel Colt

 

Százötvenkilenc éve ezen a napon halt meg Samuel Colt, a vadnyugat egyik jelképének számító forgótáras kézifegyver feltalálója. Neve többet jelent, mint egy márka: a vadnyugattal és az amerikaiak fegyvertartáshoz való jogával is egybeforrott.

Samuel Colt az egyesült államokbeli Connecticut  fővárosában, Hartfordban, farmercsaládba született 1814-ben. Már 14 évesen matróznak állt, majd különböző vándorkereskedők közé állva Dr. Coult néven népszerűsítette a fájdalomcsillapító hatásáról is ismert kéjgázt.

Híres forgótáras kézifegyverének elődjét, egy elöltöltős fegyver alapján mintázott, de forgatható tárral rendelkező fegyver modelljét fából faragta ki, majd hitelből egy fegyverkovács segítségével készítette el a prototípust. Ezt 22 éves korában, 1836-ban szabadalmaztatta Colt Paterson néven, utalva a fegyver készítési helyére a New Jersey-ben található Patersonra, ahol első műhelyei működtek.

Samuel Colt (1814–1862) egy Colt 1851 Navy revolverrel (Forrás: Wikimedia.commons.com)

A tizenkilenc centi hosszú csővel rendelkező fegyver először nem aratott nagy sikert megbízhatatlansága és túlságosan nagy súlya miatt. Közel háromezer darabot adtak el belőle összesen, így vállalkozása hamar csődbe jutott. Még annak ellenére is, hogy 1837-ben személyesen kereste fel Andrew Jackson elnököt, hogy bemutassa neki új mechanikájú fegyverét, aki támogatásáról biztosította Coltot és a kongresszuson keresztül megrendeléshez juttatta.

A negyvenes évek elején Colt más vállalkozásba fogott: Samuel Morse-zal társulva víz alatt fektethető távírókábel fejlesztésébe és víz alatti detonátorok eladásába fogott.

Texas Colt Paterson 1847 (Forrás: Rockislandauction.com)

Az első áttörésre 1846-ban, a mexikói háború miatt került sor, amikor texasi rangerek ezer darab kézifegyvert rendeltek tőle. A megrendelésnek csak úgy tudott eleget tenni, hogy egy gyapotmagtalanítással foglalkozó gyárossal társult. Itt állították elő 1847-től a Colt Dragoon Revolver névre keresztelt modellt, amiből tizenkét év alatt mintegy tizennyolcezret adtak el az Egyesült Államokban. Az 1847-ban piacra dobott, civil használatra szánt coltokból közel 350 ezer talált gazdára a vadnyugaton.

1848-ban felépítette szülővárosában, Hartfordban, a Connecticut folyó partján első saját fegyvergyárát, ahol a Colt revolverek immáron sorozatgyártásban készültek. Ezt 1855-ben jelentősen tovább bővítette és a mai napig eredeti helyén működik. Samuel Colt hamarosan Londonban is saját gyárat indított.

Samuel Colt hartfordi gyára egy 1866-os litográfián (Fotó: Britannica.com)

Népszerű fegyvereivel hatalmas vagyonra tett szert, a tíz leggazdagabb amerikai közé került, de még tiszteletbeli ezredesi rangot is kapott a hadsereg fejlesztése érdekében végzett tevékenységéért.

Fegyverei promotálása érdekében több befolyásos emberen keresztül igyekezett keresettebbé tenni fegyverét. Az ekkor már emigrációban élő, ám korábban amerikai körúton járó Kossuth Lajost is megajándékozta 1853-ban egy pár Colttal. Mivel személyes találkozóra nem került sor Kossuth amerikai útján, ezért egy levél kíséretében küldte el ajándékát a magyar szabadságharc hősének, akit londoni gyárába is meginvitált. Kossuth Lajos köszönőlevelében a következőket írta a feltalálónak:

Nagyszerű ajándéka, kedves Ezredes, számomra háromféle értékkel bír: a szimpátia értékével, mechanikai-művészeti értékkel, valamint a gyakorlati használat értékével; Merem remélni mindenféle vérmes elragadtatás nélkül, hogy hamarosan alkalmam lesz használni, s ha erre sor kerül, azt azzal a meggyőződéssel teszem majd, hogy az Ön géniusza nem segíthetett volna jobb ügyet.

A polgárháború kitörése előtt mind Délre, mind Északra szállított fegyvert. A sajtóban déli szimpátiával vádolták meg, amiért a konföderációt is ellátta, amire válaszul egy teljes állami regimentet felszerelt legújabb ismétlőpuskájával, a Colt forradalmi karabéllyal.

Mindössze 47 évesen, 1862. január 10-én halt meg köszvénnyel kapcsolatos komplikációk miatt.

A halálakor cége már több mint 450 ezer fegyvert adott el tizenhat különböző modellből. Egyetlen örököse hároméves fia volt.

Az automata coltok közül a leghíresebb a Browning által tervezett M1911-es modell, amely az amerikai hadseregben kisebb módosításokkal a nyolcvanas évek végéig szolgálati fegyver maradt.