Hazaszólt a Cassini - megérkeztek az első fotók

A Cassini űrszonda ismét kapcsolatba lépett a Földdel első sikeres merülése után, amelyet a Szaturnusz és gyűrűi közötti hiátusban végzett el április 26-án. Jelenleg is küldi haza adatait a NASA Mélyűri hálózatának bevetésével. A kutatók már az első képeket is közzétették a szaturnuszi atmoszféráról.

A 70 méter széles goldstone-i antenna csütörtökön, nem sokkal tíz óra után fogta a szonda jeleit.

A merüléseket úgy tervezték meg, hogy rendkívül jó minőségű adatokat tudjon begyűjteni. A legnagyobb felbontású képeken akár 150 méteres képződményeket is kiszúrhatnak majd.

A feldolgozatlan képen a Szaturnusz atmoszférája látszik precedens nélküli közelségből. A Cassini április 26-án készítette merülése során. (Fotó: NASA/JPL-Caltech/Űrtudományi Intézet)

A feldolgozatlan képen a Szaturnusz atmoszférája látszik precedens nélküli közelségből. A Cassini április 26-án készítette merülése során. (Fotó: NASA/JPL-Caltech/Űrtudományi Intézet)

Amint áthaladt a hiátuson, a Cassini 3000 kilométerre közelítette meg az óriásbolygó felhőtakarójának tetejét, és 300 kilométerre a gyűrűk legbelső, látható peremét.

Bár a szakemberek bíztak benne, hogy a szonda sikeresen áthalad a hiátuson, extra óvintézkedéseket tettek, mivel a régiót még sosem térképezték fel. A hiátus a gyűrűk és a felhőtakaró között körülbelül 2000 kilométer széles.

A feldolgozatlan képen a Szaturnusz atmoszférája látszik precedens nélküli közelségből. A Cassini április 26-án készítette merülése során. (Fotó: NASA/JPL-Caltech/Űrtudományi Intézet)

A feldolgozatlan képen a Szaturnusz atmoszférája. (Fotó: NASA/JPL-Caltech/Űrtudományi Intézet)

A régióról alkotott legjobb modellek azt sugallták, hogy ha gyűrűrészecskék vannak is azon a területen, ahol a Cassini keresztezi a gyűrűsíkot, azok nagyon apróak. Mivel viszont a szonda óránkénti több mint 100 ezer kilométeres sebességgel suhan, ezek a parányok is potenciálisan károsíthatják.

Védelemül nagy, tányér alakú antennáját használták pajzsként, ezért nem tudott a merülés során kommunikálni a Földdel. A következő merülést május 2-ára tervezték be.

A feldolgozatlan képen a Szaturnusz atmoszférája látszik precedens nélküli közelségből. A Cassini április 26-án készítette merülése során. (Fotó: NASA/JPL-Caltech/Űrtudományi Intézet)

A feldolgozatlan képen a Szaturnusz atmoszférája. (Fotó: NASA/JPL-Caltech/Űrtudományi Intézet)

Az 1997-ben útnak indult Cassini 2004-ben érkezett meg a szaturnuszi rendszerbe. Április 21-én utoljára randevúzott a bolygó legnagyobb holdjával, a Titánnal, majd megkezdte missziójának záróakkordját, a Nagy finálét.

Eme szakaszban megközelítőleg hetente kerül közel a bolygóhoz, ahogyan elvégzi a 22 tervezett merülés a gyűrűk és a planéta között. Röppályája végezetül szeptember 15-én az óriásbolygó atmoszférájába küldi majd.